Freddie y Hank (Houston) “Intentamos escribir grandes canciones de pop y disfrazarlas de rock”

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Los suecos Houston, el dúo formado por Hank Herix y Freddie Allen, es una de las sensaciones AOR del año y una de las debilidades de la redacción de La Estadea.

Después de demostrar en el Rockfest (Madrid) lo que pueden dar de sí buenas y bonitas canciones interpretadas con todo el sentimiento del mundo, nos decidimos a perturbar su descanso vacacional para que nos hablaran de su segundo disco, de su directo y de sus planes de volver a España.

Recientemente habéis tocado en España, en el festival Rockfest, ¿qué recordáis de aquella noche?

Freddie & Hank: Fue realmente fantástico, la multitud fue maravillosa y nos lo pasamos muy bien.

Los votos de los fans decidieron vuestra presencia en el Rockfest, ¿cómo os hace sentir eso?

Freddie: ¡Sigo sin creerlo! Es gratificante conseguir eso, considerando que nunca antes habíamos tocado en España.

Este año se os ha considerado una de las bandas revelación del género AOR. En vuestra opinión, ¿cuál es vuestro punto fuerte o vuestra marca de fábrica?

F: Si lo creen así, es fantástico. Sólo intentamos escribir grandes canciones de pop y disfrazarlas de rock, como hacían nuestros héroes. Y, por supuesto, reintroducir los teclados a los fans más jóvenes ;-)

Habéis comentado que os inspiran las grandes bandas de los 80. ¿Qué os inspira de ellas?

F: Creo que las bandas de AOR de los 80 y de finales de los 70 trataban acerca de buenas composiciones y armonías, lo que creo que son de las partes más importantes en la música. La imagen no puede superar eso.

En los 80 había muchas bandas con nombres de ciudades, como Boston, Chicago, etc. ¿De dónde viene vuestro nombre, Houston?

F: ¡Creo que tu pregunta se autoresponde! Lo adoptamos para que la gente entendiera inmediatamente lo que intentábamos hacer.

En directo nos hemos percatado de que no prestáis mucha atención a los coros, ¿hay alguna razón para ello?

F: Hmm, ¿supongo que te refieres a las partes armónicas? ¡Bueno, seguimos aprendiendo a cantar! No, honestamente, hemos estado trabajando duramente en ello, pero es difícil trasladar al directo semejante álbum–por lo que decidimos endurecerlo (sólo un poco).

Sois un dúo, ¿habéis pensado en conseguir más miembros o preferís reclutar a una banda para el directo?

F: Bueno, no, nos gusta como estamos. Quizá en el futuro encontremos a gente que sea tan fanática de esta música como lo somos nosotros, pero la mayoría no lo son tanto.

Vuestras canciones son bastante enternecedoras y emotivas, ¿qué os inspira y cómo componeis?

F: ¡Gracias! Personalmente lo que más me inspira son Frankie Sullivan y Jim Peterik de Survivor – quienes eran la pareja perfecta de compositores. Realmente se parece a la artesanía, tienes que trabajar con dureza en ella para conseguir canciones tan buenas como las que quieres. Las canciones son como una pieza buena de carpintería que quieres guardar para el resto de tu vida y no tirar cuando compras piezas nuevas.

‘Relaunch’ es el nombre de vuestro segundo disco, un disco de versiones, que también ha sido bien recibido por la crítica. ¿Por qué decidís hacer ahora un disco de versiones y musicalmente qué cambios podemos percibir con respecto a vuestra primera entrega?

F: Fue una decisión en equipo, tomada entre nosotros y la discográfica británica. Escogimos las canciones que adorábamos, que quizá no fueron grandes éxitos, pero que pensamos que la gente seguiría apreciando.

Creo que la diferencia estriba en que el sonido de este disco es más afilado y más cargado de detalles.

H: Todas las canciones del nuevo álbum no consiguieron el reconocimiento que merecían, según mi opinión.

Vuestra participación en el Smokehead’s tour –un festival de bandas jóvenes internacionales, de gran talento- en Gran Bretaña ha sido cancelada. ¿Vais a volver pronto a ese país?

F: Esperamos que sí, claro. Reino Unido ha sido fabuloso para nosotros y hemos estado cinco veces ya este año.

¿Cuáles son vuestros planes para 2012? ¿Vais a volver a España?

F: ¡Me estoy tomando un descanso! No, en serio, ha sido muy divertido, pero de nuevo nos estamos centrando en componer. Por lo que pararemos y ya veremos de momento. Sin embargo nos encantaría volver a España el año que viene.

ENGLISH VERSION

The Swedish Houston, the band of Hank Herix and Freddie Allen, it’s one of the AOR discoveries of this year and one of the weakness of the staff of La Estadea. After showing in Rockfest (Madrid) how far good and beautiful songs performed with all the feeling in the world can go, we decided to interrupt their vacations so that they talked about their second album, about their live and their plans to come back to Spain.

You’ve been recently playing in Spain, in Rockfest festival, which are your memories of that night?

Freddie & Hank: It was really great, the crowd was awesome and we had a fantastic time.

Your performance in Rockfest was decided by the votes of the fans, how does it feel like?

F: I still don’t believe it! It is very gratifying to get that, after having never been to play to Spain before.

You have been considered one of the AOR revelation bands of this year. In your opinion, what’s your h5 point or trade mark?

F: It is great if that is the case. We just try to write good pop songs and disguise them as rock music, the way our heroes did. And of course, to re-introduce keyboards to younger fans ;-)

You’ve commented you are inspired by the great bands of the 80s. What does inspire you from them?

F: I think the AOR bands of the 80’s and late 70’s were all about great song writing and harmonies, which I think are the most important pieces in music. No image can beat that.

In the 80s there were many bands with names of cities like Boston, Chicago, etc. Where does your name, Houston, come from?

F: You have the answer right there in the question! We picked it so that people could immediately understand what we were trying to do.

Live we’ve noticed you don’t pay much attention to the backing vocals, is there any reason for that?

F: Hmm, well I suppose you mean the harmony parts? Well, we are still learning how to sing! No, honestly, we have been working hard to do it, but it’s hard with such an album to bring it all to life when you play live – so we decided to make it just a tad rougher (just a tad, though).

You are a band of two people, have you considered about getting extra members or you prefer to work with a live band?

F: Well, no, we like this. Maybe in the future we will find people who are just as crazy about this music as we, but most people aren’t that crazy!

Your songs are quite touching and moving, which are the things that inspire you and which is you writing schedule?

F: Thank you! I’m personally most inspired by Frankie Sullivan and Jim Peterik of Survivor – who had such a perfect partnership in song-writing. It’s truly a craft, one which you have to work at hard to get the songs as good as you want. Just like a piece of good carpentry you want to keep for the rest of your life and not throw away when you buy new ones.

‘Relaunch’ it’s the name of your second release, an album of covers, which it’s also been welcomed by critics. Why did you decide to make a covers album now and musically which changes do you think we can notice from your first record? 

F: It was a team-choice, made by us together with the record company in the UK. We picked the songs we loved, that maybe weren’t the biggest hits, but that we thought people would still appreciate. I think the difference is that this record’s sound is a bit sharper and better dressed in details.

H: All the songs on the new album didn’t quite get the recognition they deserved in our opinion.

Your participation on Smokehead’s tour in Great Britain has been cancelled. Are there any plans of coming back to that country soon?

F: We hope so, of course. The UK has been huge for us, and we have been there five times this year.

Which are your plans for 2012? Are you coming back to Spain to play live?

F: I’m taking a break! No, but seriously, it has been great fun, but now we are focusing on writing again. So we will stop and see for a moment. We would love to come back to Spain next year though.

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