Ruta H.E.A.T: Knivsta – Estocolmo – Upplands Väsby

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Si hace tres años recorríamos Upplands Väsby para mostraros el pueblo natal de bandas como Europe y H.E.A.T, hoy aspiramos más alto: recorremos los tres lugares de Suecia en los que encontramos pistas de H.E.A.T. De dulces pollitos se nos han convertido ya gallos de corral y queremos celebrarlo. Os guiamos por Knivsta, donde fabrican la cerveza del cantante y donde todos compran su ropa en Estocolmo; a una firma de discos y a un concierto en su Upplands Väsby. Abrochaos los cinturones y trevlig resa!


Knivsta

CERVEZA HADIRAJA

En los últimos años, la línea del merchandising se ha extendido a las bebidas y toda banda de relevancia tiende a sumarse, sea, por ejemplo, tequila (Vince Neil de Mötley Crüe), o cerveza (AC/DC, Europe, KISS, Iron Maiden). El 1 de octubre de 2013 se les unía el cantante de H.E.A.T ─también conocido en Suecia por ser el ganador del Idol de 2009─, Erik Grönwall, con la cerveza Hadiraja.

Según cuenta la página oficial, www.hadiraja.com, el cantante contactó a su amigo de la infancia de su Knvista natal ─a 48 kilómetros al norte de Estocolmo─, Simon Vikström, director de la cervecera de Train Station porque siempre había querido tener una cerveza propia.

Ruta H.E.A.T: Knivsta - Estocolmo - Upplands Väsby
Erik Grönwall posando con su cerveza, en una foto ofrecida en exclusiva para nosotros del fotógrafo Gustaf Sandholm Andersson.

Para el nombre se inspira en Jönssonligan, unas películas cómicas suecas de principios de los 80, y en la escena en el que el personaje Dynamite─Harry intenta pedir una cerveza en un bar polaco. Codo a codo, Grönwall y Vikström realizan diversas pruebas hasta que encuentran la mezcla que les satisface. Según la describen en su web, es una lager “en la que se han usado las variedades de malta de Pilsner, Pale, Munich, copos de cebada y Carapils”, y añaden que su sabor es “cítrico de lúpulo afrutado con notas de frutas tropicales y cuerpo de malteado con notas de pan recién horneado, con un acabado largo afrutado con un amargor claro pero equilibrado”. El periódico regional Unt la definiría en abril de 2015 como una cerveza de “nombre extraño, contemporánea y bien equilibrada con sabores de alimentos suecos”.

Las fotos promocionales, coprotagonizadas por Grönwall, las realizó el fotógrafo Gustaf Sandholm Andersson (H.E.A.T, Houston, Dynazty, Crashdiet) y nos cedió una inédita para La Estadea, cuando le entrevistamos (aquí).

Desde entonces, Hadiraja ha participado en el Stockholm Beer and Whisky Festival de 2014 y ha podido degustarse en diversas fiestas. Asimismo, Train Station y Grönwall abrirán un pub en septiembre en un local que se reacondiciona, junto a la estación de tren e invitan a que seas socio aquí. La cuota anual es de 350SEK (37 euros).

Hadiraja Festival

A partir de este año, además de poder degustar la cerveza y de acudir a su bar, se podrá disfrutar de un festival, Hadiraja Festival, que se celebra en el Ängby Park de Knivsta, el 15 de agosto. Si bien la mayor parte del cartel de este año está orientado al pop, con Loreen ─ganadora de Eurovisión en 2012, con Euphoria─ como cabeza de cartel, se cuelan algunos guiños al rock, como Crucified Barbara y el propio Erik Grönwall, en acústico, junto a su compañero en H.E.A.T, el teclista Jona Tee. Las entradas están a la venta por 400 SEK (unos 42 euros), en https://www.biljettforum.se.

Más información en http://hadirajafestivalen.se

Distribución

Desafortunadamente la distribución de la cerveza se limita a Suecia y, el punto de venta más cercano, desde Estocolmo, se encuentra en el condado de Upsala. Sin embargo, según nos han informado desde la oficina de prensa de Systembolaget, se puede encargar y recoger en la sucursal local que elijamos. Tarda 8 días y se paga en tienda. Si se reside en Suecia, se reserva en persona o a través de la web del Systembolaget, y si se reside en el extranjero, en persona o por teléfono. Podéis ampliar la información en kundtjanst@systembolaget.se o a través del teléfono 0771-83 83 00.

En busca de la Hadiraja escondida

Decidimos retomar la senda del año pasado, cuando en nuestro camino hacia Noruega nos detuvimos en Suecia e intentamos conseguir Hadiraja, pero, esta vez, no íbamos a rendirnos fácilmente y por nuestra insolencia natural, decidimos escoger la ruta más complicada: visitar la sucursal más cercana en la que la tuvieran en estantería: Knivsta.

Nos metimos en la mochila el ebook con la biografía de Rousseau ─inspirados por las profundas lecturas que el cantante de H.E.A.T siempre señala en su Instagram─ y nos encaminamos decididamente hacia Stockholm C, donde cogimos un tren hacia Upsala, con tres paradas: Marsta, Knivsta y Upsala.

Quizá con el espíritu delincuente de una rockstar, nos metimos en el vagón con la esperanza de que nuestra tarjeta Access colara, pero no. El revisor nos advirtió que no funcionaba con SL, pero nos vendió el billete de ida. Entonces, nos sumergimos en la literatura y en la contemplación de los bosques suecos.

Los bosques producen determinada sensación de paz aunque el escritor Strindberg se sintiera traumatizado durante sus estudios en Upsala, tan acostumbrado a la capital.

Ruta H.E.A.T: Knivsta - Estocolmo - Upplands Väsby
Recorte de promocional de H.E.A.T, con camiseta BRB y chaleco, ambos de Unif

Después de 30 minutos de viaje, llegamos a nuestro destino. Bajamos por un subterráneo y la primera impresión que nos causa este pueblo de unos 7000 habitantes es que a Stephen King o a Asa Larsson le encantarían. Parece un pueblo durmiente en el que nada sucede pero en el que todos callan y observan.

Las calles tienen el nombre típico de lo más destacable de la misma, como en los pueblos españoles, tipo Calle de la Farmacia,etc. Hay un centro comercial de ICA, una biblioteca, bancos, tiendas, restaurantes y cafés. Lo más destacable es una iglesia del siglo XIV, St Stephen’s Church, y la gran cantidad de jugadores de hockey sobre hielo con relevancia nacional e internacional que ha exportado.

Después de darnos unas vueltas para curiosear, buscamos Gredelvyvagen, 1, donde se ubica el Systembolaget. Caminamos 5 minutos por Apothekesvagen y la encontramos entre un ICA local y la pizzería City Pizza. Con la precipitación de no saber si la encontraremos o deberemos recorrernos cada Systembolaget de Upsala ─una ciudad de 140.000 habitantes, a 78 km de Estocolmo─, se nos olvida coger una cesta y aprovechamos una caja de reposición para llevar la compra a la caja. Si, cómo no, la cerveza está en la parte inferior del estante, por lo que tenemos que doblar las rodillas.

Conseguir Hadiraja es un trabajo sucio, pero son sólo 19,90 SEK (unos 2 euros) cada una. Enmochilamos y partimos hacia la estación.

En el andén hacia Stockholm C, compramos el billete en la máquina. En nuestra impaciencia por regresar a la civilización, hemos cogido el primer tren, y para en cada esquina. Una de ellas es Upplands Väsby, el pueblo del resto de H.E.A.T. En dos días estaremos en el festival Väsby Rock, viviéndolo a tope. Hadiraja encenderá nuestros motores.


Estocolmo

BENGANS

Conseguida la cerveza, necesitamos una edición sueca de uno de sus discos para que nos lo firmen, por lo que nos vamos al centro de Estocolmo y nos detenemos en la calle Drottningatan. En el número 20 encontramos la tienda de discos Bengans (en la que ya estuvimos en nuestra ruta por Estocolmo, ver aquí), donde podemos comprarnos los dos últimos discos ─Tearing Down The Walls y Live In London─ por unas 149 SEK (casi 16 euros) cada uno. Nos conformamos con el segundo porque estuvimos en ese concierto (crónica, aquí) y será mucho más especial si nos lo firman.

SHOCK

Tenemos la cerveza y el disco, pero para sentirnos verdaderas estrellas y porque nos gusta su estilo, queremos comprarnos la ropa donde lo hacen los chicos de H.E.A.T, y, para ello, nos vamos a Shock. Ascendemos por Drottningatan hasta el 81 A.

A Crash le hemos visto con la wifebeater del logo Shock y a Grönwall, con top tanks unisex de la marca norteamericana Unif como el de I Wish You Were Beer, I Don’ t Trust Me Either y BRB.


Upplands Väsby

Con ropa nueva, cd para estrenar y cargaditos de Hadiraja, nos dirigimos al pueblo de H.E.A.T, donde los días 17 y 18 de julio se celebra la tercera edición del Väsby Rock Festival, donde actuarán bandas como: Danger Danger, W.A.S.P, Magnum, The Temple of Rock of Michael Schenker, Eclipse y, por supuesto, H.E.A.T.

HOTELES

La primera noche, la del jueves, nos instalamos en el Scandic Infra City (Kanalvagen, 10), para descubrir si captamos alguna localización del vídeo Living On The Run de Address The Nation, ya que cuando se estrenó H.E.A.T nos dijo que lo habían rodado allí.

Según entramos, nos encontramos un impresionante hall, que nos recuerda más a un centro comercial japonés, que al hall de un hotel, con unas escaleras mecánicas que llevan a la parte superior, la zona de negocios.

La trama del vídeo se desarrolla en un salón, en una habitación y en lo que parece un cuarto de baño. Una banda toca en una fiesta, en la que se entremezcla diversión y flirteo.

Nuestras investigaciones nos dirigen hacia la Penthouse suite de la planta 24, una habitación de 650 metros cuadrados, combinada con candelabros vintage similares a los del ballroom. En una imagen se ve el número 23 en la puerta, ─lo que suponemos que será el número de habitación─ el techo pintado con un cuadro y una impresionante escalinata. Un baño con jacuzzi ─donde se bañan los invitados─y otro con bañera ─donde se baña Grönwall y Dalone─.

La página de noticias del Ayuntamiento nos explica que en el teatro de este penthouse suele celebrarse el Vasby Melodifestival.

VASBY ROCK FESTIVAL

Para nosotros, el festival comienza a las 16 horas del viernes, después de haber probado el semi jacuzzi de la planta K y de habernos tomado una Hadiraja bien caliente ─porque no tenemos mini bar─. Enseguida comenzamos a notar sus efectos, a los que definiremos como una mezcla de afrodisíacos con buen rollistas: comenzamos a improvisar en inglés y en sueco y a hacer bromas sexuales. En cuanto a diseño, nos recuerda al minimalismo del Ikea y, en cuanto a sabor, está muy buena. ¡Erik Gönwall, ponlas más cerca, porque te vas a forrar! En España incluso nos han pedido que les guardemos los botellines vacíos, porque han seguido atentamente nuestra búsqueda. ¡Vamos ha conseguirlo hasta el final!

Nos dirigimos al recinto del festival, que se celebra en polideportivo Vilunda Parken, a 5 minutos de nuestro hotel, Scandic Upplands Väsby (Hotellvagen,1) ─nos hemos mudado por motivos de cercanía al festival─, donde se aloja mucha gente de la organización, así como periodistas internacionales y algunos músicos. Os cotilleamos que cerca se encuentra el centro comercial Vassby Centrum, donde H.E.A.T hace la compra. La compra estrella del festival es una bolsa de tela rosa con el logo del Centrum.

Cambiamos nuestra entrada por pulseras y entregamos la bandera de España ─la organización ha solicitado banderas para saber de cuántos países hemos venido─. El sábado la veremos en una de las paredes de las vallas, cerca de la del Sweden Rock magazine y nos inmortalizaremos junto a ella.

Nos damos una vuelta por la zona VIP, para ver si cazamos a alguna estrella y conocer los privilegios de los que disfrutamos, y ya desde entonces nos enganchamos a la sidra de pera Briska, a 55 SEK el botellín (unos 6 euros). Con nuestra entrada conseguimos dos tickets de bebidas.

FIRMA DE DISCOS

Debido a la cancelación de Rated X, los horarios de los conciertos se han modificado de una manera que nos favorece. Ahora ya no tendremos que escoger entre los conciertos de Ammunition y H.E.A.T y además podremos acudir a las firmas de las dos bandas.

Ruta H.E.A.T: Knivsta - Estocolmo- Upplands Väsby
Firma de discos de H.E.A.T. en el Väsby Rock Festival.

Salimos vivas, a duras penas, de la firma de Ammunition. El cantante, Age Nilssen, coloca sus manos, de forma que ópticamente parece que me está tocando las tetas. Lo hace de una manera tan simpática que nos acabamos riendo a carcajadas. Las poses para las últimas de la fila, son todavía mejores: una chica se tumba en la mesa de las firmas y fingen que están follando. Si hemos visto a un rockstar con pasaporte a Las Vegas sobre el escenario, nos lo confirmó en el Meet & Greet.

Reservamos un huequecito para nuestros niños mimados de Väsby. Pese a todas las veces que los hemos saludado, seguimos nerviosas. Ni la mezcla de Hadiraja y de Briska nos quita el miedo escénico y yo soy incapaz de soltar la mano de mi compañera.

Cumpliéndose casi tres años exactos de haberlos conocido en persona, en Suecia ─Sommarkrysset, en Gronalund (ver aquí)─, estoy más nerviosa que nunca, supongo que porque no me siento cómoda en encuentros prefijados. Por eso pienso que lo mejor es empezar con una broma. Arrojo el libreto de Live In London sobre la mesa y, sin poder contener la risa, le ordeno a Gronwy ─como le llamo afectuosamente, para distinguirle del otro Eric─que lo firme.

Todo sucede demasiado rápido y, por eso mismo es todo más frío. Acostumbradas a los cariñitos y a esos pequeños ratos de conversación, hay que conformarse con las firmas, las fotos y un par de palabras a todo correr, y no podemos transmitir todos los saludos y mimos que nos han mandado desde España, y se nos olvida saludar al tour manager: por mi banda, Jimmy saludándome por el nombre ─Jimmy sabes cómo complacer a una chica─ y Crash farfullando algo en español; por el de mi compañera, estallando en sonrisas Jona y Gronwy; haciendo pucheritos, Rivers. Llamamos con el dedo a Gustaf Sandholm Andersson ─sí, como en el vídeo de Girls Girls Girls─ para ponerse detrás de la cámara, ¿quién podía sacarlas mejor que su fotógrafo oficial, al que ya habíamos saludado en la zona VIP? Y un tío majísimo, por cierto.

Después de las fotos, era hora de volver a tierra y recoger nuestro rotulador plateado. Sobre la mesa se había hecho un lío de rotuladores y yo buscaba desesperadamente el nuestro cuando el guitarrista me dirigió una mirada de asesino en serie tipo “no tendrás huevos de mangarme uno”. ¿Nada de mimitos y, además, chulerías? Alguien se está ganando un chicle en el pelo ;P Hey, it’s hard to be a rock’n’roller.

CONCIERTO DE VASBY ROCK FESTIVAL

Kieran Dargan está ejerciendo de maestro de ceremonias del festival y que presente a H.E.A.T tiene su romanticismo: si fue telonear a Toto lo que puso a estos chicos en el radar de Suecia, fue el Firefest el que los encumbró en el resto de Europa. Dargan se refiere al sueño hecho realidad, a esos chicos que pasaron de ser unos jugadores de hockey sobre hielo y que seguramente ─añado yo─ mucho antes coloreaban sus libros mientras que contemplaban los aviones hacia Arlanda ─ con alguna madre corriendo detrás, gritando, “Jona Teeeee, que te comas el bocadillo de Nocilla…”─a unas de las estrellas más importantes del panorama internacional.

Reconocemos en la primera fila a algunos de sus fans más fieles, que han viajado desde Polonia, Suiza o Reino Unido. Esta noche los niños tocan en casa y 90 minutos, ¿se notará en el concepto del espectáculo?

Durante la prueba de sonido hemos agradecido el empuje al bajista Jimmy Jay y el que el teclista Jona Tee, bromeara sobre que los artistas de Väsby All Stars no le dejaran probar los teclados, ¿se transmitirá eso durante el espectáculo?

Una vez más la banda salta a la arena con The Heat Is On de Glenn Frey. Jimmy Jay no decepciona, trabaja con la mayor intensidad que le hemos visto en los últimos tres años, creando un combo espectacular con el guitarrista, algo que llevábamos tiempo reclamando. También vemos mejorado a Crash, que se levanta en un par de ocasiones para aporrear la batería y parece más enfervorecido ¡ese es el Crash que queremos!

Rivers contagiaría la rabia si mordiera a alguien y seguro que más de una de las primeras filas se prestaría. Nos seduce un Grönwall cada vez menos rítmico y más centrado en los aspectos del show; si ha de tirarse dos veces al foso, lo hace, pero sólo para pasar el micrófono y que la gente cante con él. Sentimos el grupo más equilibrado en términos de actitud, aunque seguimos sin notar complicidad entre ellos, como si cada uno se preocupara sólo por tocar su parte y no por el conjunto, como si fueran piezas no interlazadas.

Ruta H.E.A.T: Knivsta - Estocolmo - Upplands Väsby
Rivers contagiaría la rabia si mordiera a alguien y seguro que más de una de las primeras filas se prestaría.

Uno de los mejores momentos de esta gira, Touring Down The Walls, está siendo Jona Tee a los teclados con All The Nights, sólo acompañado por la voz. La desnudez de la propuesta ensalza a ambos; el buen gusto de Jona Tee a las teclas y la voz de Grönwall enfrentada al sentimiento. El cantante ha ganado emotividad desde que se la vimos interpretar en Bilbao, el diciembre pasado, y se lo agradecemos porque nos ofrece una versión más tridimensional. Cuando se excede con el aerobic, se oscurecen sus capacidades vocales.

Sin embargo, si hay algo que seguimos sin escuchar son los coros, y eso que Jona Tee y a Jimmy Jay mueven los labios. El cantante tampoco disfruta del mejor sonido pero no desafina.

Lo peor del concierto, como ya nos pasó en Bilbao, es el set list, el cual casi calcan de aquel concierto: casi desglose total de Tearing Down The Walls, con sólo dos canciones de la primera etapa ─Beg, Beg, Beg y Late Night Lady─y bises de Address The Nation y el Laughing At Tomorrow de Tearing Down The Walls. Por poner ejemplos, nada de Danger Road, 1000 Miles, We’re Going To Make It o incluso de la cara B de A Shot Of Redemption, uno de los mejores temas que han escrito jamás, Under Your Skin. El espectáculo te aburre si precisamente no te gusta el último disco y no tienes el estado de ánimo adecuado ─afortunadamente nosotros lo teníamos─.

¿Por qué peor? Peor porque no les permite desarrollar todo su talento. Ahora, con un solo guitarrista, todas las miradas se dirigen hacia él. Un buen repertorio permite pajillearse con la guitarra y se limita a tocarla bien. Tampoco aprovecha su encanto personal para interactuar con su cantante, algo que bordan los músicos norteamericanos, y que involucra al público, incluso cuando no te diriges a ellos directamente. Una evolución hacia Extreme convertiría su directo en mítico; el talento para ello, lo tienen.

Considerando que la guitarra y el teclado son sus dos puntos fuertes, apostaríamos por un solo de cada uno y prescindiríamos del de la batería; no un solo de intro, si no algo más experimental, algo que resalte la destreza y la emotividad. Quizá el término exacto es que deberían “desatarse más”; no ir a por el aplauso fácil agrada─discográficas, si no a por erizar la piel; no a calcar el disco, si no a reinterpretarlo en directo: no es necesario que suene perfecto, ─no necesita cada intro,cada coro doblado, adornos de guitarra, etc─si no que suene “vivo”. Sabemos que en Eric Rivers hay un pedazo de guitar hero que pugna por salir como Hulk; en el caso de Jona, sólo es cuestión de dejarle hacer y darle protagonismo; un tete a tete vocal con Grönwall sería delicioso. Dejemos el físico de Crash en lo que es, en alegrarnos la vista, y permitámoslo crecer como batería, porque lo haría más rápidamente si se le valorara sobre todo como músico. Nos encanta cuando sobresale el bajo y Jimmy sale disparado, cuando los mástiles compiten por la actitud y por la complicidad.

Aunque Living On The Run y Breaking The Silence sean temas potentes para un bis, resulta enervante que no se reserve el espacio para temas de su primera etapa, como si la banda sólo hubiera empezado a tener fans desde el tercer disco y sólo quisieran que les compraran los últimos discos, cuando en los dos primeros tenían unos temazos impresionantes que reinventados en directo, ahora que tienen mayor madurez musical, les darían más prestigio como músicos. H.E.A.T es un todo, no un cantante y no sólo sus últimos discos.; su éxito y su crecimiento es una suma de los pasos dados desde su début.

Una vez más el concierto se hace corto. Al final del show, les entregan una bandera de hijos pródigos de Upplands Väsby y una caja gigante de Marabou, que reparten entre el público.

Para bombones, ellos, por el buen sabor de boca que nos dejan sabiendo que el rock no se morirá cuando bandas como Europe, Bon Jovi, o Def Leppard abdiquen.



ENGLISH VERSION

H.E.A.T Route: Knivsta─Stockholm─Upplands Väsby

If three years ago we travelled to Upplands Väsby to show you the town of bands as Europe and H.E.A.T, now we aim higher: we visit three places of Sweden where we find traces of H.E.A.T: they’ve grown from tender chicken to become gamecocks and we want to celebrate it! We guide you through Knivsta to taste the beer of the singer, to Stockholm to buy their clothing, and to a record signing and to a concert in Upplands Väsby. Fasten your seatbelts and trevlig resa!

Knivsta

HADIRAJA BEER

Lately, the merch range has reached even drinks and any important band joins, for example, with tequila (Vince Neil of Mötley Crüe), or with beer (AC/DC, Europe, KISS, Iron Maiden). On 1st October 2013 were joined by the singer of H.E.A.T ─also known for being the winner of the Swedish Idol 2009─, Erik Grönwall, with the beer Hadiraja.

As told by the official web, www.hadiraja.com, the singer contacted his childhood friend of hometown Knivsta ─located 48 kilometres North of Stockholm─, Simon Vikström, head of the brewery Train Station, because he always dreamt of having his own brand of beer.

For naming it, he got inspired by Jönssonligan, some Swedish comedies of the early 80s, and, particularly, in the scene in which the character Dynamite─Harry tried to buy a beer in a Polish bar. Elbow to elbow, Grönwall and Vikström made tests until finding the magical formula. As it’s described in their web, it’s a lager “in which has been used varieties of malt, of Pilsner, of Pale, of Munich, of Carapils, and of barley flakes” and its flavour is “citric fruity with hop notes of tropical fruit and body of malting with notes of bread freshly baked, with a long fruity finish with a bitterness clear but balanced”. On April 2015, the regional newspaper Unt ─ in a report about local beers─, would describe it as a beer with “strange name, contemporary and well balanced with flavours of Swedish food”.

The promo pictures, co─starred by Grönwall, were taken by the photographer Gustaf Sandholm Andersson (H.E.A.T, Houston, Dynazty, Crashdiet) and he handed us this in exclusive for La Estadea, when we interviewed him (here).

Since then, Hadiraja has been featured in Stockholm Beer and Whisky Festival 2014 and has been tasted in several parties. On the other hand, this September, Train Station and Grönwall will open a pub next to the train station and invite you to become a member here. The annual membership is 350 SEK (around 37 euros).

Hadiraja Festival

From this year on, as well as tasting the beer and going to the pub, could also be enjoyed a festival, Hadiraja Festival, that will take place in the Ängby Park of Knivsta, on 15th August. Even though most of the bill is oriented to pop, with Loreen ─winner of Eurocontest 2012, with Euphoria─ as head, there are some winks to rock, as Crucified Barbara and Erik Grönwall, unplugged, with his mate in H.E.A.T, the keyboardist Jona Tee. Tickets are for sale for 400 SEK (around 42 euros), in https://www.biljettforum.se

Further information in http://hadirajafestivalen.se

Distribution

Unluckily distribution of the beer it’s limited to Sweden and the nearest selling point, from Stockholm, is in the county of Upsala. However, as we have been informed by the press section of Systembolaget, it can be ordered and be picked up in any shop we choose. It takes 8 days and it’s paid on collection. If living in Sweden, it can be ordered in person or through the web of Systembolaget, www.systembolaget.se. If not, on travelling to Sweden, in person or by phone. For further information, email kundtjanst@systembolaget.se or call 0771-83 83 00

In the search of the hidden Hadiraja

We decide to go back on the track of last year, when in our way to Norway we stopped in Sweden and tried to buy Hadiraja, but, this time, we aren’t giving up easily. Following our natural insolence, we choose the most dangerous route: the one of visiting the nearest shop that has it on stock: the one in Knvista.

With the ebook of the biography of Rousseau on the bag ─inspired by the deep books that the singer of H.E.A.T always mentions on Instagram─ we head towards Stockholm C, where we catch a train towards Upsala, with three stops: Marsta, Knivsta and Upsala.

Maybe with the rascal spirit of a rockstar, we jump into the wagon with the hope that our Access carrd would be enough, but it isn’t. We are warned by the ticket collector that SL isn’t valid, but he sells us a single ticket. Then we focus on literature and on watching the Swedish forests.

The view of the forests relax even though writer Strindberg felt uncomfortable in the country during his studies on Upsala, so used to Stockholm.

After a 30 minutes trip, we arrive to our destination. We go down the underground and our first impression is that this town of 7000 inhabitants would be loved by Stephen King or Asa Larsson. It seems a sleeping town in which nothing happens, in which everyone remains silent and watching.

Streets are named after the main feature in them, ─as in Spanish towns─, like Pharmacy Street, etc. There is a big ICA, one library, banks, shops, restaurants and cafés. The most remarkable is the church of the 14th Century, St Stephen’s Church, and the great amount of National and International ice jockey players that have been born here.

After nosing around, we search for Gredelvyvagen,1, where it’s located the Systembolaget. We walk through Apothekesvagen for 5 minutes and there it is, between a convenience store of ICA and the pizzería City Pizza. With the rush of not knowing for sure if we’ll find it or if we’ll have to go to every Systembolaget of Upsala ─a city of 140.000 inhabitants, to 78 km of Stockholm─, we forget the nest and grab instead a box to make it to the till. Yeah, the beer it’s also located in the low part of the stand, so we have to bend our knees. Getting Hadiraja is a dirty job, but just 19,90 SEK (around 2 euros) each bottle! We keep them on the bag and go back to the station.

In the platform towards Stockholm C, we buy the ticket on the machine. Due to our impatience to come back to civilization, we take the first train and it stops in every corner. One of them is Upplands Väsby, the town of the rest of H.E.A.T. In two days we’ll be in Väsby Rock festival, enjoying it in full. Hadiraja will start our engines.

Stockholm

BENGANS

After the beer, we need a Swedish Edition of one of their records for the signing session, so we reach the centre of Stockholm and stop at Drottningatan street. On number 20 there’s the record shop Bengans (which we visited in our rock route of Stockholm, here), where can be bought their last two records ─Tearing Down The Walls and Live In London─ for 149 SEK (almost 16 euros) each. We put up with the second one as we were at that concert (review, here) and it would be extra special if they’d sign it for us.

SHOCK

We have the beer and the record, but to feel as true stars and because we envy their looks, we’d like to buy clothes where they do, so, we address to Shock. We go up Drottningatan until number 81 A.

We’ve seen Crash wearing the wifebeater with the logo of Shock and Grönwall, with unisex top tanks of the North American brand Unif , as the one of I Wish You Were Beer, I Don’ t Trust Me Either or BRB.

Upplands Väsby

With new clothes, brand new cd, and loads of Hadiraja, we catch the train in Stockholm C to the town of H.E.A.T, where on 17th and on 18th July is celebrated the third edition of Väsby Rock Festival, featuring bands as Danger Danger, W.A.S.P, Magnum, The Temple of Rock of Michael Schenker, Eclipse and, of course, H.E.A.T.

LIVING ON THE RUN LOCATIONS

First night, on Thursday, we book a room in Scandic Infra City (Kanalvagen, 10), to discover locations of the video of Living On The Run of Address The Nation, because on release, H.E.A.T told us it was filmed there.

As we came in, we notice the impressive hall, that reminds us more to a Japanese department store of Odaiba than to the hall of a hotel, with some escalators that lead to the top floor, which seems a business area.

The plot of the video happens in a living room, in a bedroom and in a bathroom. The band plays in a party, in which fun and flirting mingle.

Our investigations lead us to the Penthouse suite on 24 th floor, a room of 650 square metres with vintage candelabrum similar to the ones in the ballroom. In a scene we see the number 23 on the door ─which we guess is the room number─ a picture on the ceiling over guitarist Dave Dalone and an impressive staircase. There is a bathroom with a jacuzzi ─where the guests take a bath─ and another with a tub ─where Grönwall and Dalone do─.

The news page of the Town Hall explains that in the theatre of the penthouse is handled Vasby Melodifestival.

VASBY ROCK FESTIVAL

For us, the festival starts at 16.00 of Friday, after having enjoyed warm little pool of K floor ─similar to a jacuzzi, but without the bubbles─and having drank a very warm Hadiraja ─because we don’t have mini bar ─. Soon we start to notice the effects of the beer: a mingle of aphrodisiac and good vibes, as we start improvising in English and in Swedish and making blue jokes. The design reminds us to the one of Ikea and the flavour is very nice. Erik Grönwall export them to Spain, you are going to make loads of money! We have even stored some empty bottles as a souvenir as the Spanish fans have followed our quest in full detail. We are gonna make it till the end!

We walk to the area of the festival. The festival takes place in Vilunda Parken, to 5 minutes of our hotel, Scandic Upplands Väsby (Hotellvagen,1)─we’ve moved to be closer to the festival area─, and there are accomodated several people from the organization, as well as International journalists and some musicians. As a gossip, not far away there is Vasby Centrum, when H.E.A.T do their Shopping. A Pink bag for life with the logo of Centrum is a must in the festival, as we notice the second day.

We get our bracelets and give our flag of Spain ─organization requested flags to know how many different nationalities were coming ─. On Saturday we’ll see them on the walls of the hoarding, next to the Sweden Rock magazine promo and we’ll take pictures.

We cross the VIP zone, to catch a glimpse of any star and to discover the privileges that we enjoy. From this moment on we get hooked on pear cider Briska, 55 SEK (around 6 euros) per each. With our bracelet we get 2 drink tickets.

RECORD SIGNING

Due to the cancellation of Rated X, the concerts have been rescheduled in a way that plays on our side. Now we don’t have to choose between going to Ammunition or H.E.A.T and, moreover, we’ll be able to be even in the signing session of both.

We hardly got alive from the one of Ammunition. The singer, Age Nilssen, puts his hands in a way that, you have the impression that he’s grabbing my boobs. He does it in such a amusing way that we end cracking up. The poses for the last in the row are even better: one woman lies down over the table and they simulate they are having sex. If we’ve seen a rockstar with a passport to Las Vegas on stage, he reconfirms it in the meet&greet.

We make room for our spoiled brats of Väsby. Even having met then a million times we we are still nervous. Not even the team of Hadiraja and Briska chills us out and I’m particularly unable of letting go the hand of my mate. Being the third anniversary since we met in person, in Sweden ─Sommarkrysset, in Gronalund (see here)─, I’m more nervous than ever, guess because never feel confortable in scheduled meetings. That’s why I decide to break the ice with a tease. I throw the booklet of Live In London over the table and, being unable of holding out laughter, I order Gronwy ─as I call him affectionately, to distinguish between the other Eric─ to sign it.

Everything happens too fast and that makes it less special. Used to all that spoiling and those chats, we have to put up with the signing, the pictures and some words, all in a rush, and we can’t transmit all the greetings and affection we have been sent for them from Spain, and we forget to greet the tour manager. On my side, Jimmy greets me by the name─Jimmy you really know how to please a woman─ and Crash gabbles something in Spanish; on the one of my mate, Jona and Gronwy smile; Rivers pouts. We call by the finger Gustaf Sandholm Andersson ─yeah, exactly as in Girl Girls Girls video─to be behind the camera. Who could make it better than their official photographer, who had already greeted us in the VIP zone? And a very nice fellow, by the way.

After the pictures, it is time to land and to take our silvery pen. Over the table is such a mess of pens that I am seeking desperately ours when the guitarist gives me a serial killer look as to say “you won’t have what it takes to steal a pen from me!!”. No spoiling and, moreover, cockiness? Imagine who is nominated for a massive bubble gum sticked on the hair award;P Hey, it’s hard to be a rock’n’roller.

CONCERT OF VÄSBY ROCK FESTIVAL

Kieran Dargan it’s being master of ceremonies of the festival and being in charge of the introduction of H.E.A.T makes it romantic: if supporting Toto put them in the map in Sweden, it was Firefest which lifted them in the rest of Europe. Dargan refers to the dream made true, to the guys that were ice jockey players and that surely ─I add─ before that drawed their books while catching a glimpse of the planes towards Arlanda ─with any mother running after them, shouting “Jona Teee eat your Nutella sandwich…”─ to some of the most important stars in the rock kingdom.

We see in the first row some of the most devoted fans, from Poland, Switzerland or United Kindgom. Tonight the kids play at home and 90 minutes, would that be shown in their concept of the show?

During the soundcheck, we’ve thanked the spirit of bassist Jimmy Jay and that the keyboardist Jona Tee teased with the artists from Väsby All Stars not allowing him to check the keys, would that be on the show?

Once more the band jumps on stage with The Heat Is On by Glenn Frey. Jimmy Jay doesn’t disappoint, he works harder that we have seen him on the last three years, making a spectacular combo with the guitarist, something we have been looking for a ages. We also notice improvements on Crash, who stands up a few times on drums, and that looks more fiery, that’s the Crash that we want!! Rivers would pass on the rabies if he would bite someone and surely more than one on the first rows would be pleased.

We are seduced for a Grönwall less focused of moving non stop and more on the show; if he has to go down twice to lend the micro to fans, he does. We feel a more balanced band in attitude terms, but we still miss the chemistry between them, as if every of them will only focus on playing their part and not about the whole, as is they where pieces of a not syncronized engine.

One of the best moments of this tour, Touring Down The Walls, it’s being Jona Tee on keys with All The Nights, only accompanied by the voice. The nudity of the proposal highlight both; the good taste of Jona Tee on keyboards and the voice of Grönwall facing emotion. The singer has beaten himself in expressing feelings since we saw him in Bilbao last December and we thank him as it offers a more tridimensional performance. When he gets too aerobical, his vocal skills are shaded.

Even so, if there’s something we still don’t hear are the backing vocals, and we see Jona Tee and Jimmy Jay moving their lips. The singer doesn’t enjoy the best sound, but he isn’t off key.

The worst of the concert, as already happened in Bilbao, is the set list, which it’s almost the same: almost in full Tearing Down The Walls, only two songs of the first two albums ─Beg, Beg, Beg and Late Night Lady─and encores of Address The Nation and the Laughing At Tomorrow of Tearing Down The Walls. Just to mention a few, not at all Danger Road, 1000 Miles, We’re Going To Make It or even the side B of A Shot Of Redemption, one of the best songs they have ever written, Under Your Skin. The show bores you if you precisely don’t like the last one and you are not in mood ─fortunately we were in mood─.

Why is it the worst? Because it doesn’t allow them to develop in full their talent. Now, with just one guitarist, all the looks are over him. A good set list would allow him to wack off with the guitar and he just does a great job. He neither takes advantage of his personal charm for interacting with the singer, something that North American musicians excell at and that makes the audience participate, even when you are not addressing to her. An evolution towards Extreme would turn into legendary their performance; and they have the talent for that.

Considering the guitars and the keys are their strong points, we’ll go for a solo of each and we’d neglect the drums. Not just an intro, but something more experimental, that highlights the skills and the moving capacity. Maybe the exact word for that would be they should “únleash themselves more”;not going for the easy way but for standing hair on an end; not to reproduce the record, but to reinterpret it live: it’s not necessary that it sounds perfect ─it doesn’t need every intro, double backing vocals, ornaments of guitar, etc─ but that it sounds “alive”. We know that inside Eric Rivers there’s a fucking guitar hero that’s fighting to come out like Hulk; in the case of Jona, it’s just about letting him room and a chief role; a vocal tete a tete with Grönwall would be delicious. Let’s leave the looks of Crash for what they already are, an eye feast, and let’s allow him to grow up as a drummer, because he’d do it faster if he’d be considered overall as a musician. We adore when the bass goes on top and Jimmy runs off, when the axes compete for the attitude and for the complicity.

Though Living On The Run and Breaking The Silence are anthems for an encore, it’s quite nerve breaking that there’s no room for songs of the first period, as if the band had just fans from the third record on and they only want them to buy the last two, when in the first two they have such an anthems that reinvented live, now that they have more musical maturity, would make them more prestigious as musicians. H.E.A.T is a full, not a singer and not the last records; their success and development it’s a addition of the steps given since their debut.

Once more the concert seems to last too little time. At the end, they are given a flag of prodigal sons of Upplands Väsby and a giant box of Marabou, that they share with the crowd.

And certainly, what a deluxe chocolate box they are!: they leave us good taste in our mouths knowing that rock won’t die when bands as Europe, Bon Jovi, o Def Leppard abdicate.

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